【医師に聞いた】汗かきなぽっちゃりさんに知ってほしい、汗の匂いの秘密とあせも(汗疹)対策

目次
汗は匂わないって本当? 汗の匂いの原因は?
匂いやすい汗、匂いにくい汗
汗の匂い対策、どうすればいいの?
汗疹(あせも)ができてしまったら?あせも予防対策とあせもの治し方

季節を問わず気になる汗の匂い。ぽっちゃりさんは汗をかきやすい人が多く、色々な場面で匂いが気になるという人もいるのではないでしょうか。
中には、匂いに敏感になりすぎて、人前に出るのが怖い…という人もいるかもしれません。
しかし、汗の不快な匂いは、しっかりと対処していけば抑えることができます。
ここでは、汗が匂う原因と日常生活上の対処法について詳しく解説します。

汗は匂わないって本当?汗の匂いの原因は?

汗は肌の奥の真皮にある「汗腺」と呼ばれる器官で生成されています。
ヒトの汗腺は2種類に分けられ、身体の大部分に分布している汗腺は「エクリン汗腺」と呼ばれます。
エクリン汗腺で分泌される汗は、ダイレクトに肌に分泌され、運動した時や暑い時などに体温を調節する作用があります。

一方、「アポクリン汗腺」は、脇の下や陰部、乳輪部などの限られた部位のみに分布しています。アポクリン汗腺は肌ではなく、毛穴の中に開口しているため、アポクリン汗腺で生成される汗は毛穴内の皮脂や老廃物を含んだ状態で肌に分泌されるのです。

本来、分泌されたばかりの汗は無臭です。
しかし、肌の表面に常在している黄色ブドウ球菌などの細菌が、汗の中に含まれる皮脂や老廃物のタンパク質を分解し、その際に発生する脂肪酸などが嫌な匂いを放つ原因になります。

脇の下や陰部などの汗が匂いやすいのは、アポクリン汗腺から分泌される汗に多くのタンパク質が含まれているからです。
もちろん、エクリン汗腺から分泌されるも、汗疹皮膚表面の垢や皮脂と混じり合うことで、細菌による分解を受けて匂いを発することもありますので、脇の下や陰部でなくても匂い対策は必須です。

匂いやすい汗と匂いにくい汗がある?

匂いやすい汗と匂いにくい汗は、汗腺の違いだけでなく、肌表面や毛穴の様々な条件によって決まります。

■匂いやすい汗

匂いやすい汗は、皮脂や老廃物を多く含むアポクリン汗腺で生成された汗です。しかし、全ての人のアポクリン汗腺からの汗が嫌な臭いを放つわけではありません。また、匂いを発する条件が揃ってしまえば、エクリン汗腺からの汗も匂いを放ちます。

汗が匂いやすい肌の特徴には次のようなものが挙げられます。

  • 乾燥などによって皮脂分泌が増加した肌
  • 垢や汚れが溜まった肌
  • 毛穴汚れがひどい肌

■匂いにくい汗

エクリン汗腺から分泌される汗は匂いにくいですが、皮膚表面の衛生状態悪化などの条件があれば嫌な匂いを放つことがあります。また、一般的に匂いがきついとされるアポクリン汗腺の汗が全く匂わない人も少なくありません。

汗が匂いにくい肌の特徴には次のようなものが挙げられます。

  • 清潔に保たれている肌にかく汗
  • 皮脂コントロールが良好な肌にかく汗

汗の匂い対策、どうすればいいの?

汗の匂いは、肌の常在菌が汗の成分を分解することで発生します。このため、汗の匂い対策には、「匂いの原因物質の確実な除去」、「匂いを放ちにくくする肌作り」が、必要です。

① 匂いの原因を除去する

汗の匂いが発する原因は、「汗の中の皮脂や老廃物」と「皮膚の常在菌」であり、汗の匂いを防ぐには、この両方の除去がポイントとなります。
具体的には、次のような対策をおこなってみましょう。

  • こまめに汗を拭く
  • 制汗スプレーなどで汗の分泌を抑える
  • 汗の吸収がよい綿やシルクなどの下着を着用する
  • 肌は清潔に保ち、垢はこまめに落とすようにする
  • 通気性のよい衣類や下着を着用して、肌の常在菌の繁殖を防ぐ
  • 日頃から適度に汗をかき、毛穴の汚れを流す
  • わきの下など匂いが生じやすい部位は、ムダ毛処理をする

② 匂いを放ちにくくする肌作り

嫌な匂いの元となるのは、肌の皮脂や老廃物などに含まれるたんぱく質であり、汗の匂いを防ぐには、これらの原因物質が分泌されにくくなる肌作りが必要です。
具体的には以下のような対策を行いましょう。

  • 肌の保湿を行い、乾燥による皮脂分泌を抑える
  • こまめに水分を摂って乾燥を防ぐ
  • 肉類や揚げ物など皮脂分泌を増やす食事を控えめにする

汗疹(あせも)ができてしまったら?

汗疹(あせも)とは、多量の汗によって汗腺が詰まり、皮下に汗が溜まることによって生じる皮疹のことです。特にぽっちゃりさんは胸の下やわき腹など、皮膚と皮膚が密着して汗が溜まりがちな部位に汗疹ができやすくなります。

汗疹は暑い時期の発症が多いですが、ぽっちゃりさんは1年を通して、ちょっとした動作による蒸れた汗が原因で汗疹ができることがあります。

汗疹は赤くポツポツした小さな皮疹であり、非常に強いかゆみを伴うのが特徴です。
睡眠中などに無意識に皮疹を掻きむしることで皮膚にダメージを与え、細菌感染を引き起こしたり、掻き痕が残ってしまうことも少なくありません。

できることなら避けたい汗疹…。汗疹の予防法とできてしまった汗疹の対処法には次のようなことが挙げられます。

汗疹を予防するには?

汗疹は汗が溜まりやすい部位にできやすく、発症を予防するには「汗の分泌量を抑えること」・「かいた汗を溜めないこと」が大切です。

ぽっちゃりさんは汗をかきやすく、胸やお腹の段差、足の付け根などに汗が多く溜まります。汗疹を予防するには、制汗スプレーの使用や室温の調節、脱ぎ着しやすい服装で汗を抑えることが大切です。
また、かいた汗を溜めないためには、綿やシルクなど吸水性・通気性に優れた下着を着用し、多量に汗をかいた後にはタオルでふき取ったり軽くシャワーを浴びるのがよいでしょう。

汗疹予防に、サラサラのベビーパウダーなどを使用する人もいますが、これらのパウダーは汗腺を詰まらせる原因になることがありますので使い過ぎには注意しましょう。

できてしまった汗疹を治すには?

汗疹の多くは、汗を乾かして清潔な状態を保てば2~3日で自然と良くなります。
汗疹ができてしまった場合は、運動など発汗を促す行動は避け、汗をこまめにふき取るようにしましょう。胸の下など、皮膚と皮膚が密着して汗が溜まりやすい部位は、ガーゼを挟んで汗をかいたら交換すると清潔で乾燥した状態を保つことができます。

また、かゆみが強くて我慢できないときは、市販のかゆみ止めが効くこともあります。肌に刺激になるような市販薬はかえって汗疹をひどくすることもありますので、肌の状態に注意しながら使用してみるのもよいでしょう。

参照サイト

皮膚病治療情報・皮膚科教科書 あたらしい皮膚科学 1章 皮膚の構造と機能 E.付属器 d.汗腺
日本皮膚科学会ガイドライン 原発性局所多汗症診療ガイドライン
日本皮膚科学会ガイドライン 原発性局所多汗症診療ガイドライン2015年改訂版
公益社団法人日本皮膚科学会 汗の病気 —多汗症と無汗症—
日本神経学会 発汗機能の解析

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成田 亜希子

成田 亜希子

弘前大学医学部卒。大学卒業後、育児を経て一般内科医として勤務。公衆衛生分野にも携わり、感染症対策や健康づくりにも従事。国立医療科学院や結核研究所での研修も積んでいる。 主な所属先:日本感染症学会、日本内科学会、日本公衆衛生学会